AÇAÍ PODE?

O açaizeiro destaca-se por ser a palmeira mais produtiva na floresta amazônica, tanto em frutos como em gêneros derivados da planta. O fruto, matéria-prima para a obtenção do suco de açaí, bebida símbolo do estado do Pará, é o principal produto oriundo da palmeira. O Brasil é o maior produtor, consumidor e exportador desse produto. A polpa desse fruto tem sido objeto de alguns estudos em função de seu valor nutritivo e sensorial, sendo inclusive considerada como um alimento nutracêutico face ao seu rico conteúdo de antocianinas, pigmentos hidrossolúveis responsáveis pela cor avermelhada do fruto. As antocianinas tornaram-se conhecidas por suas diversas propriedades farmacológicas e propriedades medicinais, incluindo anticarcinogênica, antiinflamatória e antimicrobiana, prevenindo a oxidação de proteínas de baixa densidade (LDL), enfermidades cardiovasculares e doenças neurológicas. Nas regiões produtoras, o produto derivado do açaí, predominantemente, é a polpa, comercializado normalmente à temperatura ambiente quando é imediatamente consumida, ou após certo período de refrigeração. Quando se destina aos comércios distantes, a polpa é congelada, porém essa técnica de conservação provoca danos irreversíveis ao alimento, como perdas vitamínicas, alterações reológicas e de cor, que modificam as propriedades originais. É altamente perecível e de fácil deterioração, a temperatura ambiente, sua durabilidade é de poucas horas e sob refrigeração, o tempo máximo de conservação é de 12 horas.
O açaí pode ser consumido de diversas formas: sucos, doces, sorvetes e geléias. Atualmente é muito consumido na tigela, onde a polpa é acompanhada de frutas e até mesmo de outros nutrientes. Na região Amazônica, a polpa do açaí é muito consumida com farinha de mandioca ou tapioca. É empregada inclusive como ingrediente básico em refrescos e sorvetes, engrossado com farinha d’água ou de tapioca, acompanhando peixes, camarão seco, carnes, arroz e feijão. A polpa do açaí é um ótimo energético, sendo que cada 100 gramas possui 270 calorias. É uma fruta comprovada cientificamente por sua abundância em proteínas, fibras e lipídios (gorduras mono e poli que ajudam a reduzir o colesterol ruim – LDL). Destaca-se também nesta fruta as seguintes vitaminas e minerais: C, E, B1 e B2; fósforo, ferro, cálcio, magnésio  e potássio.
Bastante consumido por atletas, o açaí possui propriedades nutricionais e valor calórico incontestáveis. É rico em proteínas, fibras, lipídios, vitaminas e minerais, além de apresentar elevado teor de pigmentos antocianinas (grupo dos flavonóides), recomendados ao controle do colesterol. Favorece ainda a circulação do sangue e melhora as funções intestinais. Entre seus benefícios, destacam-se os poderes de reposição energética, combate à fadiga e aumento do rendimento em exercícios físicos, auxílio na regulação da função intestinal, auxílio no combate ao envelhecimento, prevenção de certos tipos de câncer, combate aos radicais livres, combate e prevenção da anemia ferropriva e fortalecimento muscular. Embora bastante saudável, sua ingestão deve ser controlada, especialmente por aqueles que desejam reduzir peso, como atletas que lutam em categorias por pesagem (artes marciais), bailarinas e ginastas. Seu alto valor calórico pode interferir de forma negativa no processo de emagrecimento ou favorecer o ganho de peso – dada esta a importância do profissional da nutrição esportiva. Outro erro comum é a ingestão do açaí minutos antes do exercício físico. Por sobrecarregar o processo digestório, pode levar a desconfortos gastrointestinais e interferir no rendimento seja durante os treinos, seja na competição propriamente dita. O coerente para evitar os efeitos indesejáveis é a ingestão prescrita de maneira individualizada após o treino. Dessa forma podemos concluir que temos em nossas terras – Região Norte em especial – um fruto essencial na alimentação diária, tendo em vista que a ingestão desse pode suplementar necessidades energéticas, vitamínicas e de minerais dispensando desta forma, o uso abusivo e descontrolado de substâncias comercialmente encontradas em drogarias com o mesmo objetivo.

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